LA VÍA LÁCTEA NO ES TAN PESADA COMO SE CREÍA

noticia_Via LacteaUn estudio que se acaba de publicar ha revelado que la Vía Láctea es mucho más pequeña de lo que pensaban los astrónomos. Según los investigadores, nuestra galaxia tiene la mitad de masa que M 31 de Andromeda, pero una estructura muy parecida. Para determinar la masa total de las dos galaxias, los científicos calcularon cuánta materia oscura contienen sus regiones exteriores. ¿El resultado? Andromeda tiene el doble de materia oscura, lo que la hace dos veces más pesada. Más información AQUÍ.

1 agosto 2014

UN ASTEROIDE INOPORTUNO

noticia_asterideLa extinción de los grandes dinosaurios no se debió únicamente a un asteroide de 10 km de diámetro, sino también a una buena dosis de mala suerte, según un estudio publicado en «Biological Reviews». El impacto del asteroide coincidió con un rápido declive de los herbívoros de gran tamaño, lo que hizo más vulnerables a los dinosaurios cuando el choque eliminó otras fuentes de alimento. Esto desencadenó una serie de extinciones que acabó con la desaparición de todos los dinosaurios excepto las aves. Más información AQUÍ.

31 julio 2014

AAS: LIBRO CON FOTOGRAFÍAS DE LOS SOCIOS

noticia_llibreLos socios de la Agrupación han recibido gratuitamente en sus domicilios el libro «Imágenes obtenidas por los socios-6», un volumen con 150 fotografías, la mayoría en color, que comprenden todo tipo de astros y que han sido realizadas en el último año con los más diversos métodos: desde simples cámaras compactas hasta integraciones de vídeo obtenidas con telescopios de considerable tamaño. Aparte de mostrar los trabajos de los socios, el libro es un eficaz medio de aprendizaje para los interesados en astrofotografía. Más información AQUÍ.

31 julio 2014

EL ORIGEN DEL POLVO COSMICO

noticia_polsLos astrónomos han utilizado el Very Large Telescope para observar la luz de la supernova SN2010jl a frecuencias visibles y de infrarrojo cercano. Según los investigadores, el polvo cósmico se forma en fenómenos como este en dos fases distintas. La primera empieza justo después de la explosión, mientras que la segunda tarda meses en iniciarse. Otro descubrimiento importante ha sido el tamaño de las partículas de polvo cósmico. Con un diámetro de entre 1 y 4,2 micrómetros, son cuatro veces más grandes que las que se encuentran en la Vía Láctea. Más información AQUÍ.

28 julio 2014

¿DÓNDE ESTÁN LAS MOLÉCULAS?

noticia_moleculasSe cree que las moléculas son los nutrientes que necesitan las nuevas estrellas para formarse. Sin embargo, un estudio de las afueras de las galaxias durante la fase más estelífera de la historia del Universo ha encontrado muy poco hidrógeno molecular –en menos de un 2% de las galaxias observadas. Según los astrónomos, esta paradoja indica que las moléculas se encuentran en ciertos lugares especiales (probablemente en el interior de las mismas galaxias), aunque estos no sean donde se encuentra la mayoría del gas. Más información AQUÍ.

25 julio 2014

LAS SIETE ENANAS

noticia_enanesUn equipo de la Universidad de Yale ha descubierto siete nuevas galaxias enanas. Los astrónomos, que estaban estudiando una galaxia espiral cercana, usaron un nuevo tipo de telescopio que consiste en una secuencia de teleobjetivos. Las nuevas galaxias podrían ampliar nuestros conocimientos sobre la materia oscura y la evolución de las galaxias. Más información AQUÍ.

20 julio 2014

LA ACTIVIDAD SOLAR A CERO

noticia_solEl jueves y el viernes pasado (días 17 y 18) la actividad solar medida según la presencia de manchas cayó casi a cero cuando de acuerdo con los modelos actuales debería estar en un punto muy alto. El actual ciclo (de once años) está siendo particularmente anómalo ya que el máximo se ha dado con valores muy bajos y, además, desplazado en el tiempo. Se desconocen las causas de este extraño comportamiento, aunque es sabido que la regularidad observada en los anteriores ciclos  históricamente no siempre se ha cumplido. Más información AQUÍ.

20 julio 2014

UNA GALAXIA MORIBUNDA

noticia_galaxiaLos astrónomos utilizan varios marcadores para estudiar la evolución de las galaxias, como por ejemplo el monóxido de carbono. Sin embargo, este compuesto es raro en las galaxias más lejanas, lo que da especial relevancia al reciente descubrimiento de CO en la galaxia ALESS65, situada a unos 12.000 millones de años luz. El monóxido de carbono permite determinar el potencial estelífero que le queda a una galaxia e indica cómo evolucionará en el futuro. Y, en el caso de ALESS65, los signos no son demasiado auspiciosos… Más información AQUÍ.

15 julio 2014

NUEVAS TECNOLOGÍAS PARA ESTUDIAR EL SOL

noticia_solLa NASA y organizaciones afiliadas a ella siguen desarrollando métodos más eficaces para indagar sobre nuestra estrella. Las innovaciones incluyen una supercomputadora capaz de realizar simulaciones magnetohidrodinámicas de gran complejidad para estudiar la dínamo solar, así como nuevas maneras de aprovechar los datos recabados por observatorios en el espacio. Todo esto sirve no solo para aumentar nuestro conocimiento del Sol, sino también para hacer más precisas las predicciones de la meteorología espacial. Más información AQUÍ.

http://www.nas.nasa.gov/publications/articles/feature_helio_kitiashvili.html

12 julio 2014

IMPRIMEN UNA SUPERNOVA EN 3D

noticia_supernovaLos astrónomos han creado un modelo tridimensional de una supernova que explotó a mediados del siglo XIX, Eta Carinae, basándose en mediciones del espectrógrafo X-Shooter del Very Large Telescope. Los análisis revelan que la forma de la nebulosa remanente viene determinada por la interacción de los componentes del sistema binario precursor. Las observaciones permitieron imprimir en 3D la estructura de la nebulosa e indicaron que es menos simétrica de lo que se creía hasta ahora. Más información AQUÍ.

11 julio 2014

NO ES UN METEORITO

noticia_meteoritEl rumor de que había caído anoche un meteorito en Alpicat, difundido por los vecinos sin que nadie lo hubiera visto, ha sido desmentido por los especialistas. Mar Tapia, del Laboratori d’Estudis Geofísics Eduard Fontseré (a quien los socios de la Agrupación conocen por la conferencia que pronunció en nuestro auditorio el 22 de enero) ha dicho que las señales sísmicas, primarias y secundarias, corresponden claramente a un terremoto natural con epicentro próximo a Alpicat, y que la percepción de ruido es común en este tipo de fenómenos. Más información AQUÍ.

9 julio 2014

¿CAIDA DE UN METEORITO EN ALPICAT?

noticia_meteoritSobre las 23 h 16 m de anoche, los vecinos de la localidad de Alpicat, a 6 km de Lleida, se sobresaltaron por un fuerte estruendo seco seguido de un pequeño temblor de tierra que el Institut Cartogràfic i Geològic de Catalunya ha determinado de magnitud 1,9 de la escala de Richter. Las autoridades locales han hecho en plena noche una primera inspección en el pueblo, sin ningún resultado, en espera de proseguirla hoy. Los rumores dicen que ha caído un meteorito.

9 julio 2014

LA GALAXIA CANÍBAL

noticia_galaxiaUna galaxia caníbal cercana a la Vía Láctea ha servido para que un equipo de astrónomos confirme una teoría de 2010. NGC 4651, que se encuentra a unos 62 millones de años luz, está engullendo una galaxia vecina. El estudio ha confirmado que el característico arco que posee la galaxia se formó tras una única fusión, no tras varias. Los científicos obtuvieron los datos necesarios mediante los telescopios Subaru y Keck. Más información AQUÍ.

5 julio 2014

¿QUÉ PASA CERCA DE UN BROTE DE RAYOS GAMA?

noticia_grbBasándose en las observaciones del ALMA, un equipo de astrónomos japoneses ha mapeado por primera vez el gas y el polvo molecular que contienen las galaxias donde se han producido brotes de rayos gamma (BRG). Para su gran sorpresa, encontraron menos gas y mucho más polvo de lo que esperaban. Todo esto hace que algunos BRG parezcan “BRG oscuros”. El artículo, que saldrá en la revista Nature el próximo día 12, es el primer resultado científico sobre BRG obtenido por el ALMA. Más información AQUÍ.

1 julio 2014

AAS: LOS SOCIOS YA PUEDEN LEER LA REVISTA ASTRUM DE JULIO-AGOSTO

astrum_252_iconeLos socios de la Agrupación tienen ya a su disposición el número de julio-agosto de la revista ASTRUM. Pueden acceder a ella a través del Área Privada para los socios de esta misma web.
En este número hay 62 páginas de densa información, con enlaces a otras webs, fotografías ampliables y vídeos.

30 junio 2014

DIAMANTES EN EL CIELO

noticia_diamantsLos astrónomos han encontrado la enana blanca más fría descubierta hasta el momento. De hecho, se ha enfriado tanto que el carbono que contiene se ha cristalizado para formar un diamante del tamaño de la Tierra. La enana blanca tiene unos 11.000 millones de años. El hallazgo fue hecho posible por la presencia de un púlsar compañero, que fue descubierto con anterioridad. Rápidamente se hizo evidente que el púlsar, que rota 30 veces por segundo, no estaba solo. Más información AQUÍ.

30 junio 2014

SURGEN DUDAS SOBRE LAS ONDAS GRAVITACIONALES

noticia_ondasHace unos meses, un grupo de astrónomos anunció que había detectado anomalías en el espacio-tiempo (ondas gravitacionales) generadas durante el Big Bang. Pues bien, ahora los científicos han reconocido que el polvo interestelar de la Vía Láctea podría haber interferido con sus observaciones, aunque han reafirmado su creencia de que esto no afectó al resultado final. En cualquier caso, se espera que la situación se pueda esclarecer en las próximas semanas gracias a datos obtenidos por la sonda Planck y otros experimentos. Más información AQUÍ.

24 junio 2014

MIDEN LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO CON UNA PRECISIÓN INÉDITA

noticia_expansionDos equipos de científicos que trabajan con el Estudio Espectroscópico de la Oscilación de Bariones (BOSS) han desarrollado una manera mejor para analizar la expansión del Universo. El método, que observa casi el triple de cuásares que sus predecesores e incluye una nueva técnica, les ha servido para calcular que el Universo está creciendo a una velocidad de 68 kilómetros por segundo por 1 millón de años luz –un nivel de precisión inédito. Más información AQUÍ.

19 junio 2014

HA FALLECIDO BRADFIELD

noticia_bradfieldEl 9 de junio, a la edad de 87 años, falleció William Bradfield, nacido en Levin, Nueva Zelanda, pero residente desde 1951 en Australia donde trabajaba como ingeniero en el Departamento de Defensa. Bradfield era muy conocido porque entre 1972 y 2004 descubrió visualmente nada menos que 18 cometas, no debiendo compartir ningún descubrimiento con nadie, hecho sin precedentes, todos ellos mediante un telescopio refractor con montura acimutal de madera o con binoculares sencillos desde el patio de su casa. A su favor jugaba su posición geográfica, lejos de los grandes núcleos de exploradores del cielo. Mas información AQUÍ.

18 junio 2014

LA CASSINI SOBREVOLARÁ TITÁN HOY

noticia_cassiniLa sonda Cassini está a punto de sobrevolar Titán. Aprovechará la ocasión para recabar información sobre la atmósfera y la superficie del satélite saturniano. El instrumento RSS llevará a cabo una observación biestática de la composición, reflectividad y tenacidad de la superficie de Titán. Posteriormente realizará una ocultación radio de la atmósfera del satélite, durante la que se observará la formación y disipación del vórtice del polo sur de Titán. Más información AQUÍ.

18 junio 2014

 

Fotografía cabecera: NASA/Goddard Space Flight Center. Scientific Visualitation Studio