La sonda New Horizons empieza su estudio del planeta enano Plutón

noticia_newhorizonsLa sonda americana New Horizons se está acercando al planeta enano Plutón. Estará a la mínima distancia en el mes de julio, pero el 15 de enero ya han comenzado las medidas y los estudios sobre el planeta enano. La sonda partió de la Tierra el 19 de enero de 2006, cuando Plutón era “todavía” el noveno planeta. En el mes de agosto de aquel mismo año la IUA definió el concepto “planeta”, con lo cual Plutón pasó a ser un planeta enano. Dentro de unos meses, en abril, la sonda Dawn iniciará la exploración del planeta enano Ceres. La exploración de los dos planetas enanos más cercanos a la Tierra en un mismo año. Seguiremos informando al respecto. New Horizons. (Imagen: NASA/JHU APL/SwRI/Steve Gribben).

16 enero 2015

Una posible pareja de agujeros negros supermasivos en un cuásar

noticia_forats negresLa variación óptica periódica en el cuásar PG 1302-102 podría ser debida a la presencia de una pareja muy cercana de agujeros negros con una gran masa, según se especula en un artículo de la revista Nature. Durante nueve años se han medido 247.000 puntos de luz que apuntan a la detección evidente de una variabilidad con un periodo observado de 1.884 ± 88 días. Existen varias explicaciones para este fenómeno, pero la más plausible es la presencia de dos agujeros negros separados a menos de un parsec. La existencia de una pareja como esta podría ser debida a la fusión entre dos galaxias. Más información en Nature. (Imagen: Nature).

13 enero 2015

Ocho planetas más en zona habitable, dos de ellos muy parecidos a la Tierra

noticia_planetesAstrónomos del Harvard-Smithsonian Center of Astrophysic han anunciado el descubrimiento de ocho nuevos planetas que orbitan a una distancia de su estrella que hace posible la existencia de agua líquida en su superficie. Esto dobla el número de planetas en zona habitable conocidos hasta ahora. La mayor parte de estos planetas es posible que tengan una superficie rocosa. Dos de ellos son los que más se parecen a la Tierra: Kepler-438b y Kepler-442b. Los dos orbitan enanas rojas más pequeñas que el Sol; el primero tiene una órbita de 35 días y el segundo de 112. Kepler-438b recibe un 40 por ciento más de luz que nuestro planeta, mientras que Kepler-442b solo recibe dos tercios de la que llega a la Tierra. Kepler-438b tiene un índice de similitud con la Tierra del 88%, el más grande hasta ahora encontrado. Más información en el Harvard-Smithsonian Center of Astrophysic. (Crédito imagen: David A. Aguilar (CfA)).

12 enero 2015

Los “Pilares de la Creación” tras veinte años

noticia_pilares_iconoUna de las imágenes más icónicas del Telescopio Espacial Hubble fueron los “Pilares de la Creación” que son una parte de la nebulosa Messier 16, obtenida en el año 1995. Con esta foto el telescopio se consagró tras cinco años de penurias después de solucionar los problemas de enfocado que padecía. La imagen mostraba con un detalle nunca visto las estructuras de las columnas gigantes donde se cree que se forman estrellas en la nebulosa. Ahora, veinte años después, el Hubble ha obtenido una nueva foto con mayor detalle y con mayor campo que aquella famosa postal. Además de una nueva vista en el visible, el Hubble ha obtenido también una imagen en el infrarrojo que muestra con mayor detalle las estrellas que se están formando en su interior. Esta nueva imagen más detallada servirá, además, para estudiar como cambian los detalles de la nebulosa a lo largo del tiempo. Más información al Hubble. (Crédito imagen: NASA, ESA/Hubble and the Hubble Heritage Team).

6 enero 2015

EL COMETA C/2014 Q2 (LOVEJOY), A SIMPLE VISTA

noticia_lovejoy_iconeEl cometa Lovejoy empieza a ser visible a simple vista aunque, de momento, solo es una mancha de magnitud 5,5. Actualmente se halla en la constelación de Lepus (debajo de Orion) pero en los próximos días atravesará Eridanus i Taurus para ir ascendiendo hacia el norte. Ahora puede verse con comodidad cerca del horizonte durante casi toda la noche, y a últimos de mes será visible desde el atardecer hasta medianoche, con el máximo brillo previsto alrededor de los días 10-15 de enero. Después de la Luna llena del 4 de enero las condiciones para observarlo serán muy favorables. A los socios de la Agrupación les ha sido remitido un comunicado y, además, disponen de las efemérides y mapas en las revistas ASTRUM de diciembre y enero. La fotografía es de Jordi Ortega (Barcelona).

1 enero 2015

EUROPA, MENOS ACTIVO DE LO QUE SE CREÍA

noticia_europa_iconeUn grupo de investigadores analizó recientemente los datos obtenidos en 2001 por el instrumento UVIS de la Cassini para estudiar la tenue atmósfera de Europa y encontró que la actividad geológica de este satélite de Júpiter tiene un papel ínfimo en su mantenimiento. De hecho, si los fenómenos geológicos de Europa realmente tienen una actividad dinámica, esta es demasiado débil como para ser detectada por Cassini. Más información en el JPL. (Foto: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute).

28 diciembre 2014

EXOPLANETAS DEFORMADOS

noticia_exoplaneta_iconeSegún un grupo de investigadores americanos, los astrónomos pronto podrán identificar los exoplanetas rocosos que hayan sido deformados por la gravedad de su estrella. Prabal Saxena y colaboradores han desarrollado una serie de modelos para los planetas cercanos a enanas rojas, partiendo de la premisa de que se encuentran en rotación síncrona. En estas condiciones, los astrónomos creen que el grado de deformación de los planetas se pueda medir cuando transitan por delante de su estrella. Más información AQUÍ. (Imagen: Shivam Sikroria).

22 diciembre 2014

EN UNA NUBE

noticia_nuvolEl Centro de Investigación Langley de la NASA ha desarrollado un plan para construir ciudades en las nubes de Venus. En la superficie del planeta las condiciones son infernales, con una presión de 92 atmósferas, una temperatura de casi 500 °C, lluvia de ácido sulfúrico y rayos a tutiplén. A una altitud de 50 km, en cambio, son bastante menos inhóspitas: una presión de menos de 10 mbar, una gravedad de aproximadamente un tercio la de la Tierra y una temperatura de unos 75 °C. Más información NASA. (Imagen: Centro de Investigación Langley, NASA).

20 diciembre 2014

EMISIONES DE METANO EN MARTE

noticia_mart_iconeLa sonda Curiosity ha detectado misteriosas emisiones de metano que podrían ser el resultado del metabolismo de bacterias. La mayoría del metano que hay en la Tierra es producida por seres vivos. Curiosity ya encontró agua, un compuesto crucial para la vida, en el suelo del planeta rojo. Entre otras posibilidades, su último descubrimiento podría ser indicativo de la presencia de vida actual o extinta en Marte. Más información NASA. (Imagen: NASA/JPL-Caltech/SAM-GSFC/Universidad de Míchigan).

17 diciembre 2014

NUEVO RÉCORD DE DISTANCIA

noticia_distancia_iconeAstrónomos de la Universidad Swinburne de Tecnología han detectado emisiones de hidrógeno gas en galaxias situadas a 3.000 millones de años luz. Usaron el radiotelescopio de Arecibo para medir el contenido de hidrógeno de casi 40 galaxias y descubrieron una población de galaxias con cantidades ingentes de este elemento. Cada una de estas galaxias contiene entre 20.000 y 80.000 millones de masas solares en gas atómico. Más información NAIC. (Fotografía: Arecibo Observatory/NAIC).

17 diciembre 2014

LAS ESTRELLAS PREFIEREN EL FRÍO

noticia_fred_iconeUn grupo de científicos ha descubierto que un entorno frío favorece la formación de estrellas en las galaxias. Los astrónomos utilizaron los datos del Hubble, el Spitzer i el Herschel para estudiar la galaxia NGC 3226, situada a unos 50 millones de años luz. La galaxia emitió un chorro de gas caliente que penetró en una galaxia vecina y sofocó la formación de estrellas al agitar el gas frío que contenía. Más información NASA. (Crédito imagen: NASA/CFHT/NRAO/JPL-Caltech/Duc/Cuillandre).

9 diciembre 2014

LUZ VERDE PARA EL E-ELT

noticia_telescopi_petitEl European Extremely Large Telescope (E-ELT) ha recibido luz verde del Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO). Los estados miembros del ESO aportarán 1.000 millones de euros para construir un telescopio óptico y de infrarrojo plenamente operativo, así como todo un arsenal de instrumentos que ayudarán a los astrónomos a escrutar el espacio e indagar en sus misterios. Se espera obtener la primera luz dentro de unos 10 años. Tendrá un diámetro de 39 metros, casi cuatro veces superior al actual más grande del mundo, el GT Canarias, de La Palma. Más información ESO. (Foto: ESO/L. Calçada).

8 diciembre 2014

LOS EXTRATERRESTRES PODRÍAN CONSUMIR CO2 SUPERCRÍTICO

noticia_extraterr_pequSegún un equipo de investigadores, algunos organismos extraterrestres podrían necesitar un tipo exótico de dióxido de carbono (CO2) para prosperar. El CO2 en estado supercrítico, que tiene características tanto de gas como de líquido, podría ser tan esencial para ellos como el agua lo es para la vida en la Tierra. El punto crítico de este compuesto se sitúa en una temperatura de 31,11 °C y una presión de 73 atmósferas. Más información en SPACE. (Crédito foto: NASA, ESA y G. Bacon/STScI, STScI-PRC14-06).

4 diciembre 2014

AAS: LOS SOCIOS YA PUEDEN LEER LA REVISTA ASTRUM DE DICIEMBRE

Los socios de la Agrupación tienen ya a su disposición el número de diciembre de la revista ASTRUM. Pueden acceder a ella a través del Área Privada para los socios de esta misma web.

En este número hay 61 páginas de densa información, con enlaces a otras webs, fotografías ampliables y vídeos.

2 diciembre 2014

XXIII CONVENCIÓN DE OBSERVADORES

noticia_convencióEl próximo fin de semana tendrá lugar en la sede de la Agrupación la Convención de Observadores, un certamen dirigido especialmente a aquellos socios interesados en la observación y en sus técnicas, con la presentación de resultados, propuestas, talleres y conferencias a cargo de personalidades invitadas. Las sesiones comenzarán el sábado a las 9 de la mañana y finalizarán el domingo a las a las 18 h. Habrá también una comida de hermandad, una exposición de pósters con trabajos, y una muestra de productos astronómicos comerciales. La Convención es el gran motivo de encuentro entre los socios.

25 noviembre 2014

TORMENTAS HACEN ESTRAGOS EN URANO

noticia_uraRecientemente han aparecido tormentas extremadamente fuertes en Urano, tan violentas que de hecho fueron descubiertas por astrónomos aficionados. El gigante de hielo carece de fuente de calor interna, por lo que en teoría solo la luz solar debería afectar su atmósfera. Sin embargo, se están produciendo estas fuertes tormentas en un momento en el que llega poca luz. Todo un misterio para los astrónomos… Más información AQUÍ.

24 noviembre 2014

PHILAE ENCUENTRA MOLÉCULAS ORGÁNICAS

noticia_philaeEl instrumento Cosac de Philae detectó moléculas orgánicas complejas en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko antes de que a la sonda se le agotara la batería. Aún se desconoce si dichas moléculas incluyen todos los componentes necesarios para la formación de proteínas. Philae también perforó el suelo del cometa para buscar hidrocarburos, pero los científicos todavía no saben si logró transmitir datos útiles a la Tierra. Más información AQUÍ.

20 noviembre 2014

PHILAE SE APRESURA A ENVIAR DATOS

noticia_philaeEl módulo Philae ha logrado transmitir una enorme cantidad de información desde el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko antes de que se le agotara la batería. Los datos comunicados incluyen el resultado del análisis químico de una muestra obtenida de la superficie del cometa, una de las pruebas más interesantes que debía realizar la sonda europea. Philae ha entrado en modo de hibernación, pero los ingenieros de la misión no descartan que pueden restablecer el contacto con el módulo una vez el cometa se haya acercado más al Sol. Más información AQUÍ.

15 noviembre 2014

REAPARECE EL GRAN GRUPO DE MANCHAS DEL PASADO MES

taca_solarLa mancha solar que llenó de los titulares durante la segunda quincena de octubre cruzó el hemisferio visible del Sol emitiendo docenas de erupciones que ocasionaron repercusiones en la ionosfera y magnetosfera terrestres. Ahora la misma zona activa está reaparecieno por el borde solar pudiendo traer de nuevo un fuerte repunte en la actividad. Ya hay alertas sobre los nuevos efectos a la Tierra. Mas información AQUÍ.

14 noviembre 2014

EL PHILAE HA ATERRIZADO

noticia_rosettaLa Agencia Espacial Europea (ESA) se ha apuntado todo un exitazo esta tarde al conseguir que el módulo de descenso Philae llegara sano y salvo a la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La operación, que ha puesto los pelos de punta a más de uno en el centro de operaciones de Darmstadt (Alemania), incluso antes de que el módulo se separara de la sonda Rosetta, ha durado casi diez horas. Los astrónomos europeos tienen especial motivo para estar orgullosos porque nunca antes se había conseguido aterrizar en un cometa. Más información AQUÍ.

12 noviembre 2014

 

Fotografía cabecera: NASA/Goddard Space Flight Center. Scientific Visualitation Studio