EL TOP 100 DEL HUBBLE

noticia_hubbleEl “Astronomy Picture of the Day” del pasado 13 de septiembre contiene las cien mejores imágenes que ha tomado el Hubble… mezcladas en una de sola. Michael West, del Observatorio Maria Mitchell, no se dedicó a crear un simple collage, sino que redimensionó todas las imágenes a un tamaño 100 píxeles por 100 píxeles, determinó el color medio de cada píxel y creó una instantánea basada en todos estos valores medios. ¿El resultado? Una potente alegoría de la luz del Universo rodeada de oscuridad. Más información AQUÍ.

16 septiembre 2014

AGUJEROS EN LA ATMÓSFERA DE VENUS

noticia_venusGracias a los datos obtenidos por la sonda Venus Express desde 2006, el astrofísico estadounidense Glyn Collinson ha descubierto que la ionosfera de Venus tiene “agujeros”. Se trata de inmensas zonas por las que se escapan partículas frías al espacio. Estas regiones se caracterizan por un campo magnético más intenso que en otras partes. Collinson afirma que, más que agujeros, son grandes “cilindros” que se extienden desde la superficie de Venus hasta el espacio. Más información AQUÍ.

13 septiembre 2014

COMIENZA LA CUENTA ATRÁS PARA EL MAVEN

noticia_mavenYa quedan tan solo diez días para que la sonda MAVEN entre en órbita alrededor de Marte tras un viaje de casi un año por el espacio. La maniobra de inserción orbital durará un poco más de media hora. Una vez empiece su misión, MAVEN estudiará la atmósfera marciana con el objetivo de determinar su composición isotópica con precisión y modelar sus interacciones con el viento solar. Más información AQUÍ.

11 septiembre 2014

CÓMO SE FORMA UNA GALAXIA GIGANTE

noticia_galaxiaPor primera vez los astrónomos han sido testigos de los primeros pasos de la formación de una galaxia masiva. GOODS-N-774 tiene un núcleo galáctico denso que brilla con la luz de millones de estrellas recién nacidas y otras que se forman a un ritmo frenético. El descubrimiento fue posible gracias a las observaciones combinadas del Hubble, el Spitzer, el Observatorio Keck y el Herschel. Los modelos teóricos indican que este tipo de galaxias crecen de dentro hacia afuera. Más información AQUÍ.

4 septiembre 2014

REDISTRIBUCIÓN DE FONDOS EN LA NASA

noticia_nasaAunque la economía estadounidense ya está saliendo de la crisis, las agencias gubernamentales aún tienen que apretarse el cinturón, y la NASA no es la excepción. Es por eso que el personal de la agencia ha elaborado una lista de prioridades por si acaso el presupuesto no alcanza para todas las misiones. La Opportunity y el Lunar Reconnaissance Orbiter son los grandes beneficiados de la última versión, ya que se les ha asignado fondos suficientes para seguir dos años más. Más información AQUÍ.

4 septiembre 2014

CHOQUE DE PLANETOIDES

noticia_chocLa sonda Spitzer ha detectado una explosión de polvo en torno a NGC 2547-ID8, una estrella joven de tan solo 35 millones de años de antigüedad. El estallido parece ser el resultado de una colisión entre dos planetoides de gran tamaño, del tipo que puede acabar desembocando en la formación de un planeta rocoso. La Spitzer no pudo asistir al choque “en directo”, ya que el Sol le tapaba la vista, pero sí que pudo ver la enorme nube de polvo resultante cuando observó la estrella cinco meses después. Más información AQUÍ.

1 septiembre 2014

AAS: LOS SOCIOS YA PUEDEN LEER LA REVISTA ASTRUM DE SEPTIEMBRE

astrum_253_iconeLos socios de la Agrupación tienen ya a su disposición el número de septiembre de la revista ASTRUM. Pueden acceder a ella a través del Área Privada para los socios de esta misma web.
En este número hay 62 páginas de densa información, con enlaces a otras webs, fotografías ampliables y vídeos.

31 agosto 2014

BROTES DE FORMACIÓN ESTELAR EN LAS GALAXIAS MÁS LEJANAS

noticia_brotesUn equipo de astrónomos canarios ha estado observando un par de galaxias, situadas a aproximadamente 12.500 millones de años luz de la Tierra, con el objetivo de indagar más sobre el proceso mediante el que se forman galaxias grandes a partir de galaxias más pequeñas. ¿El resultado? Una serie de interesantes descubrimientos sobre los brotes intensos de formación de estrellas que se producen durante dicho proceso. Más información AQUÍ.

26 agosto 2014

¿CÓMO QUEDAN LAS ROCAS MARCIANAS TRAS DESEMPOLVARLAS?

noticia_rocasEl pasado fin de semana, Curiosity utilizó uno de los instrumentos de su brazo robótico, la «Dust Removal Tool», para desempolvar una roca encontrada en la superficie de Marte. La fotografía que transmitió a la Tierra posteriormente demuestra que la herramienta funcionó a la perfección. Oculta debajo del polvo había una piedra grisácea con venas blancas y delgadas, probablemente minerales que se introdujeron en grietas de la piedra. Más información AQUÍ.

22 agosto 2014

SUPERNOVAS SOLITARIAS

noticia_supernovaHay un cierto tipo de supernovas que siempre explotan a gran distancia de otras estrellas, además de producir una cantidad ingente de calcio. Ahora un equipo de astrónomos británicos y suecos ha dado con una explicación para este misterio. Según los científicos, estas supernovas tienen lugar cuando una estrella de neutrones y una enana blanca chocan después de haber sido expulsadas de su galaxia madre por interacciones gravitatorias con el agujero negro central. Más información AQUÍ.

13 agosto 2014

EL LITIO DE LAS ESTRELLAS

noticia_litiGracias al VLT, un equipo de astrónomos acaba de encontrar por primera vez una estrella gigante con un contenido de litio superior al del medio interestelar. A diferencia de lo que indicaban las observaciones anteriores, la estrella en cuestión se encuentra en la fase de fusión de helio. Por ese motivo, los científicos creen que el litio de la estrella se formó o bien durante la fase actual o bien durante la inmediatamente anterior, el flash del helio. Más información AQUÍ.

8 agosto 2014

LAS ESTRELLAS FUGACES PERSEIDAS ESTE AÑO

noticia_perseida Cada año en agosto surge la noticia de la lluvia de estrellas en la noche de los días 12-13 (martes-miércoles) y, salvo contadas excepciones, cada año el público suele acabar decepcionado. Este año también será bastante desfavorable. La máxima intensidad de meteoros está prevista a partir de medianoche, lo cual es interesante porque es cuando mejor se ven las Perseidas, pero entonces saldrá por el horizonte la Luna, dos días después de llena, impidiendo con su resplandor que puedan verse los meteoros débiles. De acuerdo con esto, quizá las mejores condiciones se darán a partir del comienzo de la noche y hasta la salida de la Luna. Debe recordarse que para ver el mayor número de meteoros es imprescindible estar bajo un cielo transparente, en un lugar lejos de la contaminación luminosa urbana, y no estar deslumbrado, es decir, con la vista adaptada a la oscuridad durante, como mínimo, 15 minutos. Y echado en una tumbona para abarcar la mayor parte posible del firmamento, mirando en dirección norte. Los socios de la Agrupación tienen mayor información en un comunicado que les ha sido remitido.

7 agosto 2014

ASÍ ES EL COMETA

noticia_rosettaLa sonda Rosetta ha entrado felizmente en órbita en torno al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, situado ahora a más de 400 millones de kilómetros de la Tierra, y ha enviado las primeras imágenes, de un detalle sin precedentes en el caso de los cometas. Ahora ya sabemos como es su núcleo, de 4×3,5 km, con forma de dos bolas. Ahora lo estudiará para elegir un punto donde hacer aterrizar en noviembre el módulo Philae. Más información AQUÍ.

7 agosto 2014

PRÓXIMA PARADA: UN COMETA

noticia_cometaTras una odisea de diez años, Rosetta llegará este miércoles a las inmediaciones del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Para entonces, la sonda habrá reducido su velocidad de 800 m/s a tan solo 1 m/s. Las imágenes que ha transmitido hasta el momento han mostrado un cometa un tanto curioso. 67P/Churiumov-Guerasimenko tiene un doble núcleo de 4 km de diámetro que le da aspecto de patito de goma. Más información AQUÍ.

5 agosto 2014

EL MOTOR IMPOSIBLE

noticia_motorLa NASA ha causado una conmoción en el mundo científico al dar su aprobación provisional a un nuevo tipo de motor «imposible» que podría revolucionar el vuelo espacial. En un documento publicado por los Laboratorios Eagleworks de la agencia espacial estadounidense, los ingenieros dicen haber obtenido una cantidad minúscula de impulso de un motor sin propulsante. En principio, se trata de una violación de la conservación del momento, que establece que toda acción tiene una reacción igual y opuesta. Más información AQUÍ.

5 agosto 2014

LA VÍA LÁCTEA NO ES TAN PESADA COMO SE CREÍA

noticia_Via LacteaUn estudio que se acaba de publicar ha revelado que la Vía Láctea es mucho más pequeña de lo que pensaban los astrónomos. Según los investigadores, nuestra galaxia tiene la mitad de masa que M 31 de Andromeda, pero una estructura muy parecida. Para determinar la masa total de las dos galaxias, los científicos calcularon cuánta materia oscura contienen sus regiones exteriores. ¿El resultado? Andromeda tiene el doble de materia oscura, lo que la hace dos veces más pesada. Más información AQUÍ.

1 agosto 2014

UN ASTEROIDE INOPORTUNO

noticia_asterideLa extinción de los grandes dinosaurios no se debió únicamente a un asteroide de 10 km de diámetro, sino también a una buena dosis de mala suerte, según un estudio publicado en «Biological Reviews». El impacto del asteroide coincidió con un rápido declive de los herbívoros de gran tamaño, lo que hizo más vulnerables a los dinosaurios cuando el choque eliminó otras fuentes de alimento. Esto desencadenó una serie de extinciones que acabó con la desaparición de todos los dinosaurios excepto las aves. Más información AQUÍ.

31 julio 2014

AAS: LIBRO CON FOTOGRAFÍAS DE LOS SOCIOS

noticia_llibreLos socios de la Agrupación han recibido gratuitamente en sus domicilios el libro «Imágenes obtenidas por los socios-6», un volumen con 150 fotografías, la mayoría en color, que comprenden todo tipo de astros y que han sido realizadas en el último año con los más diversos métodos: desde simples cámaras compactas hasta integraciones de vídeo obtenidas con telescopios de considerable tamaño. Aparte de mostrar los trabajos de los socios, el libro es un eficaz medio de aprendizaje para los interesados en astrofotografía. Más información AQUÍ.

31 julio 2014

EL ORIGEN DEL POLVO COSMICO

noticia_polsLos astrónomos han utilizado el Very Large Telescope para observar la luz de la supernova SN2010jl a frecuencias visibles y de infrarrojo cercano. Según los investigadores, el polvo cósmico se forma en fenómenos como este en dos fases distintas. La primera empieza justo después de la explosión, mientras que la segunda tarda meses en iniciarse. Otro descubrimiento importante ha sido el tamaño de las partículas de polvo cósmico. Con un diámetro de entre 1 y 4,2 micrómetros, son cuatro veces más grandes que las que se encuentran en la Vía Láctea. Más información AQUÍ.

28 julio 2014

¿DÓNDE ESTÁN LAS MOLÉCULAS?

noticia_moleculasSe cree que las moléculas son los nutrientes que necesitan las nuevas estrellas para formarse. Sin embargo, un estudio de las afueras de las galaxias durante la fase más estelífera de la historia del Universo ha encontrado muy poco hidrógeno molecular –en menos de un 2% de las galaxias observadas. Según los astrónomos, esta paradoja indica que las moléculas se encuentran en ciertos lugares especiales (probablemente en el interior de las mismas galaxias), aunque estos no sean donde se encuentra la mayoría del gas. Más información AQUÍ.

25 julio 2014

 

Fotografía cabecera: NASA/Goddard Space Flight Center. Scientific Visualitation Studio