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Noticias astronómicas

Noticies

Aquí encontraréis una selección de las noticias más interesantes relacionadas con la astronomía y el espacio.

19 enero 2024

noticia M872024 01 19La colaboración del Event Horizon Telescope (EHT) ha publicado nuevas imágenes de M87*, el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia Messier 87, utilizando datos de observaciones tomadas en abril de 2018, un año después de las primeras observaciones en abril de 2017. Las nuevas observaciones incorporan el Telescopio de Groenlandia y una espectacular mejora en todo el conjunto. Las nuevas imágenes confirman el anillo observado un año antes. El anillo tiene el mismo tamaño y es “la sombra del agujero negro”, una depresión central predicha por la relatividad general. El pico de brillo del anillo se ha desplazado unos 30º en comparación con las imágenes de 2017, lo que concuerda con nuestra comprensión teórica de la variabilidad del material turbulento alrededor de los agujeros negros. El tamaño de la sombra del agujero negro no cambió entre 2017 y 2018, ya que solamente depende de la masa del agujero negro que no varía, pero la ubicación de la región más brillante alrededor del anillo sí cambió significativamente, lo que es consistente con el eje de giro del agujero negro que se manifiesta con el chorro que emerge de M87*. La colaboración realizó observaciones en 2021 y 2022 y las próximas serán este mismo año. Más información en el EHT y en el IAA.

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21 enero 2024

noticia M872024 01 19Ha muerto a los 67 años Pere Horts Font, presidente de la Sociedad Astronómica de Figueres. Figuerense de nacimiento, era catedrático de filosofía ya jubilado y ejerció gran parte de su trayectoria en el instituto Ramon Muntaner.  Horts también era el fundador, vicepresidente y delegado catalán de la associación Cel Fosc, destinada a combatir contra la contaminación lumínica, tema del cual era experto. 

 

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17 enero 2024

noticia estructura2024 01 17Un reciente estudio de un equipo internacional liderado por Isabel Rebollido, investigadora del Centro de Astrobiología (CAB), CSIC-INTA, ha descubierto una nueva estructura en forma de cola en el disco de Beta Pictoris a través de observaciones del telescopio espacial Webb. Beta Pictoris es, sin duda, el sistema planetario extrasolar que ha sido más estudiado desde su descubrimiento en 1984. Está situado a tan solo 63 años luz de la Tierra. El sistema se caracteriza por su prominente disco de escombros, compuesto principalmente por polvo, cometas, asteroides y una pequeña cantidad de gas. El sistema es complejo, muestra un disco claramente asimétrico, con un posible disco secundario y una acumulación considerable de polvo y gas en el lado suroeste del disco. Además, es el primer sistema en el que se observaron exocometas, y se han detectado también dos planetas de varias veces la masa de Júpiter orbitando la estrella central con imagen directa. Las nuevas observaciones del telescopio espacial Webb de NASA/ESA/CSA han mostrado una nueva e inesperada estructura que recuerda a un palo de hockey o a la cola de un gato, en el lado suroeste del disco, así como una extensión del disco secundario y una curiosa “nebulosidad” sobre el plano del disco. Por ahora, la explicación que parece más acertada es que todas las nuevas estructuras están conectadas y son resultado de una colisión que ha liberado una cantidad de polvo equivalente a un asteroide de gran tamaño. La particular geometría de las nuevas estructuras se explica como un efecto óptico debido a nuestra posición con respecto al sistema. Mientras que aparentemente la cola de gato se separa fuertemente del disco principal, en realidad lo hace con un ángulo de solo unos 5 grados y alcanza distancias de cientos de unidades astronómicas. Más información en CAB y la NASA.

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10 enero 2024

noticia nube2024 01 10Un grupo de astrofísicos liderados por Mireia Montes, investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto la galaxia enana más grande y difusa registrada hasta la fecha. Ha sido denominada Nube, un nombre puesto por la hija de 5 años de uno de los investigadores y se debe a la forma difusa que presenta. Su brillo es tan débil que ha pasado desapercibida en los distintos cartografiados previos. Esto se debe a que las estrellas que la componen se encuentran muy repartidas en un gran volumen, lo cual hacía a Nube casi imperceptible. Es una galaxia enana 10 veces más débil en brillo que las otras de su tipo, pero a su vez es 3 veces más extensa que otros objetos con igual número de estrellas. Debido a su bajo brillo, es difícil determinar la distancia exacta a la que se encuentra Nube; podría estar a unos 300 millones de años luz. Por norma general, las galaxias tienen una densidad de estrellas mucho mayor en las partes internas, y esta se reduce de forma muy rápida conforme se aleja del centro. Sin embargo, en Nube la densidad de estrellas apenas varía en todo el cuerpo. Nube confunde a los investigadores; las simulaciones cosmológicas son incapaces de reproducir sus “características extremas”. El modelo de materia oscura fría reproduce estructuras a gran escala, pero hay escenarios a pequeña escala, como es el caso de Nube, para los que es incapaz de dar respuesta. Una posibilidad muy sugerente es que las propiedades inusuales de Nube nos indiquen que las partículas que forman la materia oscura tengan una masa ridículamente pequeña. Si este fuera el caso, la estructura inusual de esa galaxia sería una manifestación de las propiedades de la física cuántica, pero a escala galáctica. Más información en el IAC.

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8 enero 2024

noticia ganimedes2024 01 08Un equipo internacional formado por investigadores del Observatorio de París-PSL ha presentado las primeras observaciones de Ganímedes por el telescopio espacial James Webb. Estos resultados revelan nuevos detalles sobre la textura y la naturaleza de los componentes de la superficie helada de Ganímedes. Ganímedes alberga bajo su corteza helada el océano de agua líquida más grande del Sistema Solar. Para comprender su formación y composición interna, debemos descifrar las pistas presentes en la superficie del satélite. Los espectros obtenidos en longitudes de onda infrarrojas por los instrumentos NIRSpec y MIRI del Webb confirman que la superficie es bastante rugosa y que sus primeros micrómetros de espesor son generalmente porosos y están compuestos principalmente de hielo de agua cristalina y de dióxido de carbono. Las regiones polares están cubiertas de más hielo de agua, especialmente en forma amorfa. Estas particulares propiedades del hielo polar podrían explicarse por el bombardeo de partículas procedentes de la magnetosfera de Júpiter, más intenso en los polos que en el ecuador debido al campo magnético de Ganímedes. Este bombardeo provocaria también la descomposición del H2O y la formación de nuevas moléculas, como el peróxido de hidrógeno (H2O2). El terreno situado en el extremo este del satélite parece cubierto de escarcha matutina, volviéndose más sublimado durante el día. Finalmente, el dióxido de carbono (CO2) parece estar atrapado en la superficie en minerales o sales en latitudes bajas y en hielo de agua en latitudes altas. Más información en el PSL.

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5 enero 2024

noticia atmosfera2024 01 05Científicos del MIT, de la Universidad de Birmingham y de otras instituciones proponen que la mejor oportunidad para encontrar agua líquida, e incluso vida en otros planetas, es buscar la ausencia, más que la presencia, de una característica química en sus atmósferas, concretamente si tiene sustancialmente menos dióxido de carbono en su atmósfera en comparación con otros planetas del mismo sistema. Esto podría ser una señal de agua líquida (y posiblemente de vida) en la superficie de ese planeta. De hecho, esto puede ser detectado con el Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA. Si bien se han propuesto otros signos de habitabilidad, éstos son difíciles, si no imposibles, de medir con las tecnologías actuales. Los proponentes observan que esta nueva señal, dióxido de carbono relativamente agotado, es el único signo de habitabilidad detectable ahora, y puede ser algo a lo que podemos llegar en los próximos años. Hasta ahora se han detectado más de 5.200 exoplanetas pero no ha habido forma de confirmar directamente si alguno es un planeta habitable. Esta idea surgió al observar lo que está sucediendo con los planetas terrestres en nuestro propio Sistema Solar. Venus, la Tierra y Marte son planetas terrestres similares pero la Tierra es el único pobre en dióxido de carbono. Los mares han desempeñado un papel importante en la absorción del dióxido de carbono. Más información en el MIT.

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5 enero 2024

noticia exoplaneta2024 01 05Un equipo internacional ha reunido y reprocesado observaciones del exoplaneta WASP-121 b de los años 2016, 2018 y 2019 obtenidas con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Este trabajo ha proporcionado un conjunto de datos único que permite no solo analizar la atmósfera de WASP 121 b, sino también comparar el estado de la atmósfera del exoplaneta a lo largo de varios años. Se ha encontrado evidencia clara de que las observaciones de WASP-121 b variaban en el tiempo y que estas variaciones temporales podrían explicarse por patrones climáticos en la atmósfera del exoplaneta. WASP-121 b (también conocido como Tylos) es un Júpiter caliente que orbita una estrella a unos 880 años luz de la Tierra, con un periodo de tan solo 30 horas. Su proximidad extremadamente cercana a su estrella significa que está bloqueado por mareas y que su hemisferio que es el que mira a la estrella tiene temperaturas que superan los 3000 Kelvin. Las observaciones mostraron un cambio aparente en el punto caliente del exoplaneta y diferencias en la firma espectral (que indica la composición química de la atmósfera del exoplaneta) indicativas de una atmósfera cambiante. A continuación, se utilizaron modelos computacionales que indicaron que estas variaciones se podrían explicar por patrones climáticos cuasi periódicos, específicamente ciclones masivos que se crean y destruyen repetidamente como resultado de la enorme diferencia de temperatura entre el lado oscuro y el lado estrellado del exoplaneta. Más información en el  Hubble.

 

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19 diciembre 2023

noticia casanovasJuan Casanovas (1929-2013) fue un astrónomo jesuita que tuvo un papel destacado durante los primeros años del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Ahora ha recibido su nombre el asteroide (620307) Casanovas según ha sido anunciado recientemente en el boletín IAU WGSBN. El padre Casanovas se incorporó en 1968 al recién creado Observatorio del Teide donde fundó la Sección de Física Solar e impulsó las primeras campañas de prospección en las islas que convencieron a la comunidad científica internacional de la excelencia de Tenerife y La Palma para la observación del Sol. Mantuvo importantes contactos internacionales, como con Karl-Otto Kiepenheuer, presidente de la recién fundada JOSO (Joint Organization for Solar Observations) y director del Fraunhofer Institut alemán. Durante su primer año consiguió la adquisición de un heliógrafo Razdow SW-250 que se colocó en lo alto de una torre de 13 metros para controlar la actividad solar con el que tomaron las primeras fotografías solares en luz blanca y H-alfa. Fue un amigo de la Agrupación Astronómica de Sabadell, de manera que en el grupo de observadores solares tuvieron también un papel destacado Josep Maria Gómez y Lluís Tomàs. Pronunció un buen número de conferencias en nuestra sede. El asteroide (620307) Casanovas orbita dentro del cinturón de asteroides principal con un período de 3,53 años; su órbita está inclinada 7 grados con respecto al plano de la eclíptica. El asteroide fue descubierto el 12 de julio de 2002. Más información en el IAC.

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11 diciembre 2023

noticia estrelles fugitives2023 12 11Una investigación liderada por Mar Carretero-Castrillo, investigadora predoctoral del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) ha identificado un número considerable de estas ‘estrellas fugitivas’, en la Vía Láctea. El estudio ha introducido un novedoso método para descubrir estrellas fugitivas masivas y jóvenes (que se mueven a gran velocidad respecto a las estrellas que las rodean). El estudio se centró en las estrellas presentes en los catálogos Galactic O-Star Catalogue (GOSC) y Be Star Spectra (BeSS) —estrellas calientes, masivas y jóvenes—, y utilizó medidas astrométricas del tercer catálogo de datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA). El equipo identificó 106 estrellas O fugitivas, con 42 nuevos descubrimientos, y 69 estrellas Be fugitivas, 47 de las cuales también son nuevos descubrimientos. Las estrellas fugitivas mostraban de media una gran distancia al plano galáctico, lo que es indicativo de eyecciones pasadas. Además, entre las estrellas fugitivas se encontraron siete binarias de rayos X y una de rayos gamma, que mostraban emisiones de alta energía. Esto podría reforzar la idea de que una fracción de las fugitivas puede formar parte de la población de fuentes de alta energía. Más información en el IEEC.

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7 diciembre 2023

noticia cumul coma2023 12 07Un equipo científico internacional, liderado por la Universidad de Groningen (Países Bajos) y la Universidad de La Laguna (Tenerife), ha descubierto una corriente de estrellas extremadamente grande y tenue en el cúmulo galáctico de Coma. Se trata de la mayor corriente estelar detectada hasta la fecha y la primera de su tipo que se encuentra en un cúmulo de galaxias. Su estudio podría proporcionar nuevas pistas sobre la naturaleza de la materia oscura. El descubrimiento se ha realizado con observaciones del Telescopio William Herschel (WHT) de 4,2 m ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). El cúmulo de Coma es un gran cúmulo galáctico formado por miles de galaxias situadas a una distancia de unos 300 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Coma Berenices. Tras procesar las imágenes, se ha encontrado una corriente de estrellas extremadamente tenue de más de diez veces la longitud de la Vía Láctea, que permanece en medio del entorno del cúmulo sin estar asociada a ninguna galaxia en particular. Se trata de un hallazgo insólito ya que las observaciones muestran que es una estructura sumamente frágil en medio de un entorno hostil de galaxias que se atraen e interaccionan mutuamente. Más información en el IAC.

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