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Noticias astronómicas

Noticies

Aquí encontraréis una selección de las noticias más interesantes relacionadas con la astronomía y el espacio.

27 abril 2023

noticia m872023 04 27Por primera vez, en la misma imagen, se ha observado la sombra del agujero negro del centro de la galaxia Messier 87 (M87) y el potente chorro que expulsa. Las observaciones se realizaron en 2018 con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ESO, y el Telescopio de Groenlandia (GLT). Gracias a esta nueva imagen, la comunidad astronómica puede comprender mejor cómo pueden lanzar los agujeros negros chorros tan energéticos. Los agujeros negros son conocidos por engullir materia de su vecindad inmediata, pero también pueden lanzar poderosos chorros de materia que se extienden más allá de las galaxias en las que viven. La galaxia M87 está ubicada a 55 millones de años luz de distancia y posee un agujero negro 6.500 millones de veces más masivo que el Sol. A medida que la materia orbita el agujero negro, se calienta y emite luz. El agujero negro captura parte de esta luz, creando una estructura alrededor del agujero negro fotografiada en 2017 por el Event Horizon Telescope (EHT). Esta nueva imagen está realizada a través de una longitud de onda más larga, 3,5 mm en lugar de 1,3 mm, lo cual ha permitido ver como el chorro emerge del anillo de emisión alrededor del agujero negro supermasivo central. Más información en el ESO.

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21 abril 2023

noticia supernovas2023 04 21Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios se ha identificado una nueva amenaza para la vida en planetas como la Tierra. Se trata de una fase de las explosiones de supernova durante la cual los rayos X intensos de las estrellas explosionadas pueden afectar a los planetas ubicados hasta a 160 años luz de distancia. Esta nueva amenaza proviene de la onda expansiva de la supernova que golpea el gas denso que rodea a la estrella que explotó. Cuando ocurre este impacto se puede producir una gran dosis de rayos X que llega a un planeta similar a la Tierra meses o años después de la explosión y que puede durar décadas. Una exposición tan intensa puede desencadenar un evento de extinción en el planeta, eliminando parte significativa del ozono y haciendo desaparecer una amplia gama de organismos. Este resultado proviene del análisis de las observaciones de rayos X de 31 supernovas. Actualmente la Tierra se encuentra en un espacio seguro en términos de explosiones de supernovas potencialmente dañinas, pero es posible que no lo haya sido en el pasado. Existe una fuerte evidencia de supernovas que ocurrieron cerca de la Tierra hace entre 2 y 8 millones de años. Más información en el Chandra.

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6 abril 2023

noticia corrientes cosmicas2023 04 06Suponemos que el crecimiento de las galaxias en la infancia del Universo se produjo por la acumulación de gas aportado desde su entorno, y las simulaciones por ordenador predicen la existencia de corrientes cósmicas de gas que fluyen hacia las galaxias distantes, alimentándolas. Ahora un equipo en el participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía ha hallado una larga corriente de gas que discurre hacia una galaxia masiva y que le suministra la materia prima para formar miles de millones de nuevas estrellas. La corriente cósmica detectada abarca casi medio millón de años luz. El descubrimiento ha sido realizado con el radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). La corriente fluye hacia la galaxia 4C 41.17, situada unos mil quinientos millones de años después del Big Bang, también conocida como la galaxia del Hormiguero porque está formada por numerosas galaxias pequeñas que llegarán a fundirse por efecto de la gravedad y terminarán formando una única galaxia masiva. De hecho, esta corriente podría contribuir a que el Hormiguero crezca hasta convertirse en una galaxia gigante. Y, al contrario, si el suministro de gas se detuviera, estaría destinada a convertirse en una galaxia estéril poblada únicamente por estrellas. Más información en el IAA.

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30 marzo 2023

noticia cumul galaxies2023 03 30Un equipo internacional, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto una gran reserva de gas caliente en un cúmulo de galaxias aún en formación alrededor de la galaxia Telaraña. Este protocúmulo, lejos de dispersarse, acabará unido gravitacionalmente el resto de su existencia. Localizado en una época en la que el Universo tiene 3.000 millones de años, es la primera vez que se detecta este tipo de plasma térmico a distancias tan lejanas. Los cúmulos de galaxias albergan un gran número de galaxias, a veces incluso miles. También contienen un vasto "medio intracúmulo" de gas que impregna el espacio entre las galaxias. De hecho, la masa de este gas es mayor que la de todas las galaxias que forman el cúmulo. Hasta ahora, sólo se habían estudiado en cúmulos de galaxias cercanos completamente formados, pero nunca en protocúmulos lejanos, es decir, cúmulos de galaxias aún en formación. Por esta razón se seleccionó cuidadosamente uno de los candidatos más prometedores, el protocúmulo de la Telaraña. La detección se ha realizado gracias a las observaciones del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) de las sombras que el gas caliente del cúmulo produce sobre el fondo cósmico de microondas. Más información en el ESO y en el IAC.

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23 marzo 2023

noticia enana blanca2023 03 23Una estrella enana blanca puede explotar como una supernova cuando su masa supera el límite de aproximadamente 1,4 masas solares. Esto ocurre en los sistemas binarios cuando la materia fluye hacia la enana blanca desde su compañera. Lo que es inusual en la fuente ahora detectada es que no es hidrógeno lo que se quema sino helio. La luminosidad medida en rayos X supersuaves de la fuente [HP99] 159 en la Gran Nube de Magallanes sugiere que la masa de la enana blanca está creciendo más lentamente de lo que se creía posible. Las supernovas de enanas blancas se consideran la principal fuente de hierro en el Universo, y también son una herramienta importante para la cosmología ya que son todas aproximadamente del mismo brillo, lo que permite una determinación precisa de su distancia. Las fuentes de rayos X supersuaves con combustión estable de hidrógeno se consideraron candidatos potenciales para los progenitores de SN Ia. El problema con estas fuentes es su abundancia de hidrógeno cuando las supernovas de tipo Ia no muestran rastros de hidrógeno. Se creía que las enanas blancas que podrían quemar helio serian mejores candidatas, pero hasta ahora no se había observado ninguna. Ahora el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) ha encontrado una fuente de rayos X cuyo espectro óptico está completamente dominado por el helio. Más información en el MPE.

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21 marzo 2023

noticia cometa2023 03 21Un equipo de investigación acaba de publicar el posible descubrimiento de una columna de polvo emitida por un cometa extrasolar, un pequeño núcleo sólido de tan solo 5 km de diámetro, alrededor de la estrella HD 172555. Se trata de una joven estrella blanca, con apenas unos 20 millones de años y una temperatura superficial de 7.800 Kelvin que se encuentra en la constelación de Pavo, del hemisferio sur, a una distancia de 95 años luz de la Tierra. La observación de cometas en esta estrella puede ayudarnos a comprender cómo era nuestro Sistema Solar a la misma edad y cómo ha evolucionado hasta hoy, 4.500 millones de años después. Los exocometas ya se habían detectado en este sistema en 2014; ahora se ha visto como su diámetro es comparable a los del Sistema Solar. Gracias al satélite europeo CHEOPS, de la ESA, se registraron variaciones de luminosidad del sistema HD 172555 de forma continua durante dos días consecutivos, con una precisión fotométrica de solo 0,2 por mil, que son como la firma de un cometa que pasaba frente a la estrella. Más información en el Observatorio de París.

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17 marzo 2023

noticia venus2023 03 17Por primera vez se ha visto una evidencia directa de vulcanismo activo reciente en el planeta Venus. Esta evidencia se ha obtenido comparando, unas con otras, las antiguas imágenes de radar de Venus tomadas hace más de 30 años por la misión Magallanes de la NASA. Este estudio se ha realizado como preparación de la sonda VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, And Spectroscopy) que se lanzará dentro de una década. El orbitador de la sonda estudiará Venus desde la superficie hasta el núcleo para comprender cómo un planeta rocoso del mismo tamaño que la Tierra es tan diferente. Después de comparar manualmente las imágenes de diferentes órbitas de Magallanes, se vio como dos imágenes de la región Atla Regio mostraban cambios geológicos evidentes. Atla Regio, es una vasta región montañosa cerca del ecuador de Venus que alberga dos de los volcanes más grandes del planeta, Ozza Mons y Maat Mons. Se observó un respiradero volcánico asociado con Maat Mons que cambió significativamente entre febrero y octubre de 1991. En la imagen de febrero, el respiradero parecía casi circular, tenía laderas interiores empinadas y mostraba signos de lava drenada por sus laderas exteriores. En las imágenes capturadas ocho meses después, el mismo respiradero había duplicado su tamaño y se había deformado. También parecía estar lleno hasta el borde con un lago de lava. Más información en la NASA.

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16 marzo 2023

noticia supernova2023 03 16Una de las primeras observaciones del telescopio espacial James Wabb, en junio de 2022, fue la estrella Wolf-Rayet WR 124, una de las estrellas más luminosas y masivas que se conocen. Muestra la estrella en el infrarrojo con un detalle sin precedentes. La estrella está situada a una distancia de 15.000 años luz en la constelación de Saggitta. Las estrellas masivas pasan con mucha rapidez por sus ciclos de vida, y solo algunas de ellas experimentan una breve fase de Wolf-Rayet antes de convertirse en supernovas. Las estrellas Wolf-Rayet están en proceso de desprenderse de sus capas externas, lo que da como resultado sus característicos halos de gas y polvo. WR 124 tiene 30 veces la masa del Sol y, hasta el momento, se ha desprendido del material equivalente a 10 soles. El polvo de esta eyección es parte integral de cómo trabaja el Universo; puede acumularse para formar planetas y servir de plataforma para que las moléculas se formen y se agrupen, incluyendo los componentes básicos de la vida en la Tierra. Más información en la NASA.

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9 marzo 2023

noticia agua2023 03 09Usando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrónomos han detectado agua gaseosa en el disco de formación de planetas alrededor de la estrella V883 Orionis, situada a 1.300 años luz de la Tierra. Cuando una nube de gas y polvo colapsa, forma una estrella en su centro. Alrededor de la estrella el material de la nube también forma un disco. En el transcurso de unos pocos millones de años, la materia del disco se agrupa para formar cometas, asteroides y, finalmente, planetas. La composición del agua en el disco de V883 Orionis es muy similar a la de los cometas en nuestro propio Sistema Solar, lo cual es la confirmación de la idea de que el agua en los sistemas planetarios se formó antes que las estrellas, en el espacio interestelar, y ha sido heredada tanto por los cometas como por la Tierra, relativamente sin cambios. Detectar el agua gaseosa es muy complicado; en los planetas el agua está congelada y en las nubes de formación se puede encontrar hacia el centro, cerca de la estrella, donde hace más calor. Sin embargo, estas regiones cercanas están ocultas por el propio disco de polvo. Afortunadamente un estallido dramático de energía en V883 Orionis calentó el disco y elevó su temperatura evaporando el agua en la parte exterior del disco permitiendo detectarla. A partir de las observaciones se encontró que el disco contiene al menos 1.200 veces la cantidad de agua de todos los océanos de la Tierra. Más información en el ESO.

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6 marzo 2023

noticia estrella neutrons2023 03 06Un equipo científico, liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha encontrado una estrella de neutrones que roba materia a una estrella compañera de forma violenta e inestable. Este proceso, solo observado anteriormente en agujeros negros muy brillantes, demuestra que la "inestabilidad" es un proceso físico fundamental y abre un nuevo escenario general que explica la acreción extrema de materia en objetos compactos. Se trata de la binaria de rayos X Swift J1858.6-0814 que fue descubierta en 2018 durante uno de estos espectaculares episodios eruptivos. Desde un principio desconcertó a la comunidad astronómica, ya que estuvo experimentando sorprendentes fulguraciones durante un año, emitiendo en todas las longitudes de onda. Se desconocía su origen, pero eran tan brillantes que se pensó que era un agujero negro. Sin embargo, el descubrimiento en 2020 de explosiones termonucleares identificó la presencia de una superficie sólida en el objeto compacto, confirmando de este modo que Swift J1858 contiene una estrella de neutrones. Ahora se ha visto la presencia de inestabilidades que producen luminosidades muy elevadas, dando lugar a oscilaciones del disco de acreción de gran amplitud y a fuertes eyecciones de materia. Más información en el IAC.

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